Фото дня: сверхмассивная чёрная дыра, «пожирающая» галактику

Новые наблюдения, проведённые с помощью космического телескопа «Хаббл» (NASA/ESA Hubble Space Telescope), раскрыли детали завораживающей структуры галактики NGC 4696.

Фото дня: сверхмассивная чёрная дыра, «пожирающая» галактику

Галактика NGC 4696 находится на расстоянии приблизительно 150 млн световых лет от нас в созвездии Центавра. Она является самым ярким представителем скопления Центавра, которое насчитывает более сотни галактик.

Помимо высокой яркости, NGC 4696 имеет и ещё одну отличительную особенность — необычную структуру с множеством нитевидных волокон. Наблюдения показывают, что они могут простираться на 200 световых лет. Причём вещество в этих волокнах по плотности в 10 раз превосходит окружающий газ.

Фото дня: сверхмассивная чёрная дыра, «пожирающая» галактику

По мнению исследователей, необычная форма NGC 4696 объясняется наличием сверхмассивной чёрной дыры в центре, медленно «пожирающей» галактику.

Добавим, что скопление Центавра состоит из двух различных подгрупп галактик, движущихся с разными скоростями. Основная подгруппа содержит галактику NGC 4696, вторая — галактику NGC 4709, которая является второй по яркости в скоплении. Учёные полагают, что, в конечном счете, подгруппы сольются в единое целое.